ПО

По — крупнейшая река Италии. Берет начало в Котских Альпах и впадает в Адриатическое море, образуя дельту площадью около 1500 км - уникальный природный заповедник, где зимует множество видов птиц, в том числе особо редких. Дельта По является нерукотворным объектом, занесенным в список мирового наследия ЮНЕСКО.

По (Падус у древних римлян; возможно от древнейшего корня bod, «дно») была известна еще грекам античности. Фаэтон, сын солнца, после удара молнией превратился в тополь на берегу реки. Слезы тополя превращаются в янтарь, и этот янтарь люди находят в устье. На самом деле янтарь привозили с берегов Балтийского моря, а местные жители – венеты – предлагали его греческим купцам. Истинное же назначение реки было ясно с незапамятных времен: она дарила жизнь. Без нее весь север Италии превратился бы в бесплодную пустыню. По – кормилица Италии. Потребление воды, в частности, плантациями риса и сегодня порой вызывает нежелательное падение уровня.

Протекает по провинциям Пьемонт, Ломбардия, Венето. Бассейн реки По иногда называют Паданией, или Паданской равниной. Длина — 652 км, площадь бассейна — 71 000 кв. км. В крупных городах и пригородах, расположенных на притоках реки или в ее окрестностях – Турине, Милане, Кремоне, Венеции, Ферраре - и во всей долине проживает 16 млн человек, 1/3 населения Италии. Они составляют 42% рабочих ресурсов и производят 38% ВВП страны. Вода По нужны не только сельскому хозяйству, но и крупным предприятиям.

Каналы, которые доставляют воды По к крупнейшему после Рима городу страны – Милану – проектировал Леонардо да Винчи. Среди великих имен, связанных с По, почетное место занимает А.В.Суворов, в 1799 г. в битве при Треббии разбивший у городка Пьяченца армию наполеновского генерала Макдональда.