ЭЛЬБА (ЛАБА)

Берет начало в Чехии на высоте 1386 м и, совершив путь длиной в 1094 км впадает в Северное море у мыса Куксхавен. Основной приток – Влтава. Неподалеку от слияния Влтавы и Эльбы расположился один из красивейших городов мира – Прага.

Основная часть течения и бассейна реки (148 тыс. кв. км) приходится на Германию. Очень живописен горный массив Бастай, эти места получили образное название Саксонская Швейцария. Крупные города – Дрезден и Гамбург. Мейсен привлекает знатоков своим знаменитым фарфором, Магдебург – архитектурными памятниками Священной Римской империи, Виттенберг – тем, что здесь жил Лютер, великий реформатор, основоположник протестантизма.

В античности греки, кельты и римляне называли реку Albis, а древние германцы — Albia. Эти имена, как и древнее славянское Laba, созвучны с латинским прилагательным albus (светлый). Славянские племена с незапамятных времен жили на этих берегах в среднем течении, а неподалеку от Дрездена и сегодня проживают лужичане (лужицкие сербы, венеды) – западнославянская народность, язык и традиции которой поддерживаются.

В верхнем течении Эльбы в августе 2002 года произошло наводнение. Десятки тысяч людей было эвакуировано. В Дрездене уровень реки Эльбы поднялся на 9,40 м выше обычного уровня. Однако последствия этого стихийного бедствия удалось быстро ликвидировать и принять меры к тому, чтобы свести вероятность значительного подъема воды к минимуму.

25 апреля 1945 года недалеко от города Торгау на Эльбе войска 1-го Украинского фронта встретились с войсками 1-й армии США. В результате встречи войск союзников остатки вооружённых сил Германии были расколоты на две части — северную и южную. Весь мир обошла фотография лейтенантов У.Робертсона и А. С. Сильвашко на фоне надписи «Восток встречается с Западом».