ДУНАЙ - ВЕЛИКАЯ РЕКА ЕВРОПЫ

Дунай— вторая по протяжённости река в Европе. На первом месте - Волга.

По одной из версий название Danuvius связано с кельтскими словами danu (быстрый) и vius (вода), а по другой - восходит к древнеиранским словам da, do, du. Понятие «река» в глубокой древности обозначалось парой односложных слов da na (течёт здесь).

Река берёт начало в горах Шварцвальда в Германии, возле городка Донаушинген, где на высоте 678 м над уровнем моря сливаются горные ручьи Бреге и Бригах. Город Регенсбург - самая северная точка течения реки (49°03' сев. ш.). Возле Регенсбурга Дунай поворачивает на юго-восток, затем пересекает Венскую котловину, а дальше - Среднедунайская низменность, Южные Карпаты, ущелье Железные ворота, Черное море. Это единственная большая река в Европе, которая протекает не с севера на юг или наоборот, а с запада на восток.

Дунай протекает по территории или по границе 10 государств: Германии, Австрии, Словакии, Венгрии, Хорватии, Сербии, Болгарии, Румынии, Молдавии и Украины.

На берегах Дуная расположены десятки больших городов, в том числе столицы четырех европейских стран: Австрии — Вена (1597 тыс. жителей), Сербии — Белград (1168 тыс.), Венгрии — Будапешт (2016 тыс.), Словакии — Братислава (425 тыс.).

Фонтан Четырех Рек в Риме.
Аллегорическое изображение Дуная

После постройки в Германии канала Майн-Дунай в 1992, река стала частью трансевропейского водного пути от Роттердама на Северном море до Сулина на Чёрном море (3500 км) (через Рейн, чьим притоком является Майн). Объём транспортных перевозок по Дунаю достигает 100 миллионов тонн в год.

В 1999 судоходство было затруднено из-за разрушения трёх мостов в результате бомбардировок Белграда авиацией НАТО. Очистка русла завершена в 2002 г.